気になる!結婚事情

プロポーズや婚約指輪の意義、結婚指輪の選び方、結婚式までの準備など、結婚にまつわるいろいろについて解説します。

婚約指輪のお返しする?しない? “結納返し”のルールとは

プロポーズが無事に終わったら、「次は結婚式!」となりがちですが、その前に忘れてはならないのが結納のこと。近年は省略・簡略化するカップルも増えていますが、家や地域によっては、大事な儀式だと考えられていることもあります。婚約指輪だけを“もらいっぱなし”でぼんやりしていたら、相手の家からひんしゅくを買ってしまうことも!? 「結納返し」の文化と傾向についてご紹介します。

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■「結納返し」の文化って? どうしたいかは両家に要確認!
大まかに言えば、男性から「よろしくお願いします」と贈られる結納品に対し、「こちらこそお願いします」と金品のお返しを贈るのが、結納返し。本来の儀式では、「袴料(品物で贈るのもOK)」や「酒肴料(現金5万円程度が主流)」、扇子や語呂のいい食べ物、そして受書や家族書などの書類などを揃えます。

現代でも、伝統的な儀式を実施している家もありますが、最近は婚約指輪を結納品(婚約記念品)として捉え、品物のみのやりとりで済ますケースも増えています。あるいは、結納は行うけれども、結納と結納返しを同日で済ませたり、新居への引越の際に簡単に結納返しをしたり、と簡略化して行うケースも。

どれが正解ということもありませんが、これからお付き合いをする相手の家族に、最初から「気遣い不足」「非常識」だと思われるのだけは避けたいですよね。地域によって文化も違いますし、「結納をどう考えているか」については、お互いの家に必ず一度は確認しておくのがベター。本人同士で結婚の意志や時期を確認しあったら、まず初めに両家に確認すること、と心得ておくとよさそうです。

■気になる「お返し」の価格相場は?
さて、気になるのが価格相場。結納金は元来“嫁入りの支度金”として贈られるもので、現金で贈る場合、50〜200万円程度が相場とされています。ご祝儀などと同様、奇数の額か末広がりの“8”にちなんだ額にするのが一般的とされています。

対して、「結納返し」の相場はどのくらいなのでしょうか。関東ではもらった額の半分を返す「半返し」、関西や九州では「1割程度」が一般的とされており、地域によってかなり開きがあるのが実情。「こうすべき」というはっきりした決まりがあるわけではないのが、逆に難しいところですよね。結納品と結納返しを同じ日に行う場合、蓋を開けてみたら両家の金額に大きな開きがあった……なんてことも起こり得ます。

事前に結納金の額を確認できればベストですが、なかなかお金の話はしにくいもの。「ゼクシィ」のデータによれば、昨今の結納金の平均額は94.3万円。対して結納返しの平均額は現金の場合39.9万円、品物の場合で20.7万円となっています。最近の結納金は100万円が多く、次いで50万円、とのことなので、そのくらいの心づもりをした上で、2〜5割程度のお返しを用意すれば間違いはないでしょう。

「簡単でいいので、結納・結納返しの儀式を行いたい」という場合、金品以外の必要なものを一式揃えたセット品も販売されていますので、そうしたものを活用するのもおすすめです。

■「婚約指輪」のお返しに何を送る? 最近の人気商品は
さて、近年とても増えているのが、「婚約指輪」と「お返しの品物」のみを贈りあう形です。両家に特にこだわりがなく、「二人の好きなように」ということになれば、お互いの収入や今後のプランなども加味しつつ、何かしら記念に残るものを贈り合うのがベストかもしれません。

現金や金券を贈る場合もありますが、品物で結納返しを行う場合、一番人気は「腕時計」。指輪と同じく、毎日身につけるものとして人気が高いようです。また、結納返しの品はもともと“袴料”という名前だったこともあり、ちょっと良質・高級な「スーツ一式」、またはその仕立て券を贈るのも定番です。

「ビジネスバッグ」「カフスボタン」なども人気があり、時計やスーツはすでに持っていて不要、なんて場合は、そうしたファッション小物も検討してみるとよさそうです。そのほか、男性側の趣味グッズを贈ることもあれば、新生活に必要な家具をチョイスする人も。あくまで記念品なので、電化製品などの実用品や日々の消耗品よりは、長く身の回りで使っていけるものを選ぶのがおすすめです。

お返しは絶対ではありませんが、カップルとしては“最後の贈り物”となり、その思い出が後の夫婦生活を支えてくれることもあります。結納や結納返しの儀式についても、「やってみると意外と良かった」「家族になることの重みを感じられて満足」といった声が少なくないのも事実。どうするかは人それぞれですが、一生に一度の機会なので、自分たちらしい結納や結納返しの形を考えてみるといいかもしれません。